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El estudio financiado por CHF de AKC sobre perros de búsqueda y rescate del 11 de septiembre entra en el decimocuarto año


¿Conocía este estudio de vigilancia médica a largo plazo? La investigación financiada por la Fundación de Salud Canina del AKC ha seguido la salud y el comportamiento de los perros de búsqueda y rescate del 11 de septiembre desde octubre de 2001.

Todos conocemos los números del 9 al 11 y las aterradoras imágenes que evocan; gente que huía de un escenario de destrucción abrumadora, muros de polvo sofocante y ese terrible zumbido de las sirenas de emergencia que señalaba una situación más allá de la comprensión.

¿Y el 95? Esa es la cantidad de perros de búsqueda y rescate que se enviaron a la zona del desastre para buscar sobrevivientes. Cincuenta y cinco suenan una campana? Probablemente no, pero es la cantidad de perros de búsqueda y rescate no desplegados que se unieron a sus hermanos en el World Trade Center, el vertedero de Staten Island y el Pentágono en la batalla perdida para encontrar a los heridos.

Catorce es el número de años que la Canine Health Foundation del American Kennel Club (AKC) ha estado estudiando a estos perros. Finalmente, tres, es el número de héroes de cuatro patas que todavía están vivos y prosperando junto a sus manejadores.

Personalmente, creo que hay un lugar especial en el paraíso de los perros para los animales que voluntariamente entran en escenas de devastación total con el objetivo de crear un resultado positivo; Morgan, Tookie y Bretagne son tales héroes y comprenden los tres héroes caninos restantes que dieron un paso al frente ese día. Ellos, y muchos otros perros de búsqueda y rescate del 11 de septiembre, forman parte del estudio de vigilancia médica a largo plazo de AKC que está monitoreando la salud y el comportamiento de los perros de búsqueda y rescate desplegados ese fatídico día.

El estudio, dirigido por la Dra. Cindy Otto de la Universidad de Pennsylvania y fundadora del Penn Vet Working Dog Center, ha estado en marcha desde octubre de 2001 y está financiado por el AKC. Según el Dr. Otto, “La capacidad de seguir a estos perros y documentar cualquier efecto en la salud o el comportamiento de su heroico servicio es invaluable. La previsión de la AKC Canine Health Foundation no tiene paralelo. Estos perros supervivientes realmente resumen gran parte de nuestros hallazgos. Los perros en promedio han vivido una vida larga y feliz, un homenaje a la relación con sus cuidadores ya la actividad física y mental que acompañó sus carreras en búsqueda y rescate ”.

Desde el inicio, la Dra. Otto y su equipo comenzaron a monitorear la salud respiratoria de los 95 perros. Si bien está bien documentado que los problemas respiratorios afectaron a muchos de los socorristas humanos, sus compañeros caninos no sufrieron los mismos desafíos y parecían ser increíblemente resistentes. “El sistema respiratorio de los perros parece haber podido sobrellevar este horrible insulto por la mala calidad del aire, las toxinas y los contaminantes a los que estaban expuestos, y sin protección respiratoria durante el trabajo que realizaban”, dijo el Dr. Otto. .

Los datos para el estudio se han recopilado a lo largo de los años a través de exámenes anuales que incluyen análisis de sangre y radiografías de tórax para determinar si los perros desplegados en comparación con los perros de control tienen una mayor incidencia de problemas médicos y / o de comportamiento a largo plazo. El estudio también ha documentado la causa de muerte en los perros del grupo de control y desplegados, y tiene como objetivo determinar si el despliegue contribuye a algún problema de salud a largo plazo.

Los resultados preliminares no muestran una diferencia significativa en la incidencia de problemas respiratorios, cáncer o en la edad media al momento de la muerte entre los perros desplegados y los perros de control.

Si bien estos conocimientos proporcionarán información vital a los cuidadores, entrenadores y profesionales veterinarios sobre la salud y el bienestar de los perros desplegados en misiones de búsqueda y rescate, lo que está sucediendo con nuestro trío de perros de rescate senior: un Airedale Terrier, un golden retriever y un springer inglés. ¿spaniel?

Morgan fue enviada al relleno sanitario de Staten Island el 11 de septiembre y hoy el perro de aguas de 16 años continúa llevando una vida activa y plena en la granja de su manejador. Según Katrene Johnson, a Morgan le encanta acompañarla al granero durante todo el día y, aunque es un poco más lenta estos días, está claro que sus sueños están "llenos de diversión y aventuras".

Tookie es un Airedale de 15 años que estuvo en servicio activo en el World Trade Center. Su adiestrador, Jean Seibert, señala que la edad no ha disminuido el espíritu travieso de la perra, ya que recientemente la sorprendieron arrebatando una barra entera de pan de la encimera de la cocina. Siebert agradece que se estén realizando investigaciones de esta naturaleza en nombre de todos los perros de búsqueda y rescate.

Bretagne es una Golden Retriever de 16 años que comenzó su entrenamiento con la manejadora Denise Corliss en el otoño de 1999. En 2000 se convirtieron en miembros de Texas Task Force 1 y su primer despliegue fue el World Trade Center. Bretagne todavía disfruta de los paseos diarios, la natación, los juegos de búsqueda y el trabajo como perro de terapia de lectura en la escuela primaria local.

Jubilaciones bien ganadas, amigos.

María Simpson

Mary Simpson es escritora y profesional de la comunicación de Port Credit, Ontario. Un toque suave para cualquier cosa perdida, comparte su casa del siglo con una colección ecléctica de rescates que incluyen Schnoodles, Lexie y Ruby James, así como el esmoquin Simon y el jengibre Harry. Le gusta correr, la política, explorar las regiones vinícolas de Niágara y es una ávida defensora del movimiento "shop local".


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